Een terugkerend vrijdags onderdeel van Letselschade.NU is ‘Tien vragen aan…’, waarin een letselschadeprofessional een klein inkijkje geeft in zijn of haar leven en drijfveren. Vandaag is het de beurt aan Grytsje van den Bergs (37). Grytsje werkt als belangenbehartiger (NIVRE-re) bij Ottenschot Letselschade. Ze houdt zich binnen het kantoor ook bezig met het schrijven van artikelen voor de nieuwsbrief, het organiseren van personeelsuitjes, begeleiden van stagiaires en met de social media.

Hoe ben je erin gerold?
Tijdens mijn inwerkperiode bij ANWB Rechtsbijstand ben ik een dag op stap geweest met Wichard Doetjes van, toen nog, Korevaar Van Dijk. De ANWB besteedde destijds dossiers aan hen uit. Om te weten wat er met deze dossiers gebeurde, ging ik een dag mee met een schade-expert. Lang had ik niet een specifiek toekomstbeeld voor ogen voor wat betreft mijn carrière, maar na deze dag wel. Alles leek voor mij in het vak van schade-expert samen te vallen. Het juridische, het managen van je dossier, een stuk rekenwerk, maar bovenal ook het contact met de cliënten. Vanaf toen wist ik, dit wil ik ook!

Bij de ANWB Rechtsbijstand ben ik daarom begonnen met het volgen van de eerste opleidingen op het gebied van letselschade. Binnen de ANWB waren er destijds geen functies voor mij om echt door te groeien in het letselschade-vak. Zodoende heb ik na een aantal jaren de overstap gemaakt naar Flyct Letselschade in Assen en werd ik collega van Wichard.

Hoe ziet een normale vrijdag er voor jou uit?
Vrijdag is mijn parttime-dag. Nadat ik mijn dochters naar school heb gebracht, heb ik vervolgens een paar uren om flink mijn handen uit de mouwen te steken. Dit kan variëren van boodschappen doen tot klus- en schilderwerkzaamheden aan ons jaren dertig huis. Om 12:15 zijn de meiden weer vrij en gaan we, eventueel samen met vriendjes/-vriendinnetjes, lekker lunchen. ‘s Middags is het dan tijd voor spelletjes en gezelligheid. Na vier dagen werken vinden we het allemaal fijn om tijd met elkaar door te brengen. Na het avondeten staat mijn tennisles dan nog op het programma.

Wat geeft je de meeste voldoening in je werk?
Dat ik van betekenis kan zijn voor mijn cliënten. Benadeelden weten vaak niet wat er na een ongeval allemaal moet gebeuren en wat er bij komt kijken, zij hebben daarom veel zorgen en vragen. Bovendien moet een benadeelde zich ook kunnen richten op zijn/haar herstel. Aan het medisch herstel kan ik niet bijdragen, maar wel in het ontlasten van de (financiële) zorgen door voor hen in actie te komen. Dat ik dit voor hen mag doen, geeft mij veel voldoening.

Met welk onderdeel van je werk heb je moeite?
Behalve de soms (veel te) lange reactietijden heb ik moeite met te weinig empathie en een te starre houding vanuit de wederpartij. Soms worden gesprekken zo routinematig gedaan. Voor de schaderegelaar is het wellicht het zoveelste gesprek, maar voor de benadeelde staat het leven op zijn kop. Meeleven met de benadeelde betekent niet onmiddellijk dat je ook erkent dat alle schade wordt vergoed. Wanneer je duidelijk kan uitleggen en beargumenteren waarom je een bepaalde schadepost niet of deels bereid bent te vergoeden is hier over het algemeen meer begrip voor vanuit de benadeelde.

Daarmee wil ik zeker niet zeggen dat dit altijd het geval is, veel gesprekken verlopen gelukkig heel prettig. Maar als ik een dergelijk gesprek heb, heb ik daar wel moeite mee.

Waar ben je trots op?
Guus Meeuwis zingt “was men maar op Brabant zo trots als een Fries”. Al mijn hele leven woon ik in het mooie Friesland. Binnen de provincie ben ik een paar keer verhuisd en inmiddels woon ik dichterbij de Drentse hoofdstad dan de Friese, desalniettemin ben ik trots op mijn Friese roots. Friezen staan bekend om hun nuchtere en betrouwbare karakter. Eigenschappen die ik mijzelf dan ook kan toebedelen.

Ottenschot heeft zelfs Friese pagina’s op de website, wat ik echt fantastisch vind. We hopen dat dit Fries sprekende cliënten aanspreekt. Immers vertel je je verhaal toch het liefst in je moedertaal.

Wie was in je loopbaan je belangrijkste leermeester?
De “ichards”, oftewel Wichard Doetjes en Richard van Beek. Beiden hebben ze meer dan 25 jaar ervaring in het vak. Zoals bovenstaand al aangegeven heeft Wichard mij geinfluenced om ook schade-expert te worden. In mijn Flyct tijd werkte ik, net zoals Wichard, vanuit kantoor Assen. In die tijd heb ik ontzettend veel van hem mogen leren en kon ik zodoende grote stappen zetten in mijn ontwikkeling. Nu bij Ottenschot is Richard mijn leermeester. Zonder mijn andere collega’s tekort te doen, ben ik hem erg dankbaar voor al zijn ervaring die hij met mij deelt.

Wat zou je vandaag veranderen in de letselschadebranche als je kon?
De reactietijden. Wanneer er discussies spelen over de aansprakelijkheid en er weken overheen gaan voordat er een reactie volgt en de benadeelde daardoor in onzekerheid blijft verkeren brengt dat vaak veel emoties met zich mee. Of wanneer een benadeelde niet de financiële middelen heeft om de opgelopen schade zelf eerst allemaal te dragen, maar een reactie op een voorschotverzoek uitblijft is dat erg frustrerend. Het zou immers een voorschot moeten zijn en niet een vergoeding achteraf.

Wat is je favoriete vrijetijdsbesteding?
Naast leuke dingen doen met mijn gezin, mag ik graag sporten. Na bijna 30 jaar korfbal te hebben gespeeld, doe ik sinds een jaar of 3 verschillende sporten. Zoals tennis, wielrennen/ spinning, suppen en zwemmen. Verder spreek ik graag af met vrienden & familie. En ook na 13 jaar is er nog altijd wat te klussen aan ons huis.

Van welke muziek hou je?
Mijn muzieksmaak is erg breed. Tijdens werk heb ik graag blues & jazz aanstaan als achtergrondmuziek, tijdens het wielrennen dancemuziek, maar ik sta bijvoorbeeld ook net zo graag mee te zingen met vrienden tijdens een concert van de Streamers. Tijdens lange autoritten luister ik ook graag naar podcasts zoals alle geschiedenis ooit, moordzaken de podcast, in de ban van Rian etc.

Wat staat er bovenaan je bucketlist?
Een lange reis samen met mijn gezin. Ieder jaar maken we over het algemeen meerdere (korte) reizen. Zo zijn we dit jaar o.a. op wintersport geweest in Oostenrijk, hebben we een vliegreis gemaakt naar Portugal in de buurt van Lissabon en hebben we gekampeerd in Denemarken. Het lijkt me echter fantastisch om voor langere tijd op reis te gaan. In Australië kwam ik erachter dat ik zwanger was van onze oudste dochter, een prachtig land waar ik graag nog eens met ons hele gezin naartoe zou gaan om de meiden dit schitterende land ook te laten zien.