De Amerikaanse overheid gaat 139 miljoen dollar betalen aan meer dan 100 voormalige turnsters die het slachtoffer werden van seksueel misbruik door de voormalige arts van het nationale turnteam. Dat meldt het Amerikaanse ministerie van Justitie. De totale schadevergoeding is daarmee bijna 1 miljard euro. De voormalige turnarts heeft zo lang zijn gang kunnen gaan doordat de FBI ondanks klachten niet direct in actie kwam.

Eerder kregen de slachtoffers van de State University of Michigan al zo’n 467 miljoen euro. De Amerikaanse gymnastiekunie heeft de gedupeerden voor omgerekend 355 miljoen euro gecompenseerd.

In 2018 werd de gymnastiekwereld opgeschrikt door een van de grootste gevallen van seksueel misbruik in de sportgeschiedenis. De 60-jarige Larry Nassar, ploegarts van het Amerikaanse turnteam en professor aan de universiteit van Michigan, zou zich tussen 2012 en 2016 aan meer dan 300 jonge meisjes hebben vergrepen.

Onder meer topturnsters Simone Biles, McKayla Maroney, Aly Raisman en Maggie Nichols getuigden tegen hem. Nadat hij in 2017 veroordeeld werd tot een gevangenisstraf van 60 jaar voor het bezit van kinderporno, werd Nassar voor de verkrachtingen van de turnsters nog eens veroordeeld tot 175 jaar cel.

Nadat het schandaal bekend raakte kwamen er talloze klachten van slachtoffers die de Amerikaanse veiligheidsdienst FBI ervan beschuldigden onvoldoende onderzoek te hebben gedaan. De eerste beschuldigingen tegen Nassar werden namelijk al in juli 2015 doorgestuurd naar het plaatselijke FBI-kantoor van Indianapolis. Maar het onderzoek werd snel stopgezet.