Het Duitse chemieconcern Bayer heeft een nieuwe tegenslag te verwerken in de vele rechtszaken rond de onkruidverdelger Roundup. Het bedrijf moet een schadevergoeding van 2,25 miljard dollar (ruim 2 miljard euro) betalen aan een Amerikaanse man die zegt dat hij kanker kreeg door blootstelling aan het bestrijdingsmiddel.

Een jury in een rechtbank in Philadelphia oordeelde dat de ziekte non-Hodgkin lymfoom, waaraan het slachtoffer lijdt, komt door het gebruik van Roundup tegen onkruid rond zijn huis voor een periode van een aantal jaren. Van de 2,25 miljard is 250 miljoen een vergoeding voor de geleden schade, de rest van het bedrag is bedoeld als straf voor Bayer.

Bayer heeft aangekondigd in beroep te gaan. Het bedrijf zegt het oneens te zijn met het oordeel van de jury dat ‘tegenstrijdig is aan een overweldigende hoeveelheid wetenschappelijk onderzoek’. Bayer zegt ook dat in eerdere zaken de schadevergoeding flink is teruggeschroefd, tot wel 90 procent.

Het concern is verwikkeld in een lange reeks van rechtszaken over het onkruidbestrijdingsmiddel. Roundup bevat het omstreden bestanddeel glyfosaat en zou kanker veroorzaken.