Een vestiging van McDonald’s in de Amerikaanse staat Florida moet duizenden dollars smartengeld betalen, omdat een meisje haar been heeft verbrand aan een hete kipnugget. De jury van een rechtbank in Florida is van oordeel dat het restaurant nalatig is geweest omdat het restaurant had moeten waarschuwen dat de kip heet was.

Vier jaar geleden liep het destijds vierjarige meisje tweedegraads brandwonden op. Op de achterbank van de familieauto was een hete kipnugget tussen haar blote benen en de autogordel gevallen. De moeder stelde het McDonald’s-restaurant aansprakelijk en stapte naar de rechter. Tijdens de behandeling van de rechtszaak werd flink gesteggeld over de temperatuur van de kipnuggets. Volgens de advocaat van de familie was die zeker ruim 90 graden. De advocaat namens McDonald’s betoogt dat het niet meer dan ruim 70 graden kan zijn geweest. De rechtbankjury oordeelde dat het restaurant de familie had moeten waarschuwen dat de kipnuggets heet waren.

McDonald’s is teleurgesteld over het vonnis. “Dit was een vervelend incident, maar met alle respect zijn we het oneens met het vonnis,” aldus een verklaring. De betreffende franchisenemer, uitbater van ruim veertig McDonald’s-vestigingen in Florida, stelt dat de kipnuggets volgens alle geldende keukenprocedures zijn bereid. Het restaurant wees er bovendien op dat kipnuggets wel heet moeten zijn om eventuele salmonella te doden.

McDonald’s kreeg veel vaker met dit soort claims te maken. De meest geruchtmakende zaak speelde bijna dertig jaar geleden rond hete koffie. Een dame van bijna 80 morste hete koffie in haar auto en liep ernstige brandwonden op. Tijdens de rechtszaak bleek dat McDonald’s over de hete, circa 90 graden warme koffie al honderden meldingen van brandwonden had gehad. Omdat die altijd waren genegeerd, wees de rechter het slachtoffer uiteindelijk circa 2,5 miljoen euro schadevergoeding toe. Sindsdien staat er een waarschuwing op koffiebekers van McDonald’s.