De Europese Commissie heeft besloten om het omstreden bestrijdingsmiddel glyfosaat nog eens tien jaar toe te staan. Wel schrijft de commissie een aantal nieuwe voorwaarden en beperkingen voor. Eerder op donderdag was er een stemming over het middel, maar daar kwam geen definitief ja of nee uit. Ook bij een eerdere stemming vorige maand was veel twijfel bij lidstaten.

Nederland heeft zich donderdag opnieuw onthouden van stemming, terwijl de Tweede Kamer wilde dat Nederland tegen zou stemmen. Een besluit heeft pas genoeg steun als minimaal vijftien lidstaten waarin ook nog eens minimaal 65 procent van de EU-bevolking woont, voor of tegen stemmen. Dat was niet het geval. Door die aanhoudende patstelling kan de commissie nu zelf zijn plan doorzetten.

Glyfosaat is volgens sommige experts kankerverwekkend, terwijl anderen dit juist tegenspreken. Ook zou het de ziekte van Parkinson veroorzaken. Het gebruik van het landbouwgif wordt wel verder ingeperkt. Zo mag het niet meer worden ingezet om gewassen te drogen voor de oogst. Ook moeten gebruikers maatregelen nemen om te voorkomen dat het middel andere planten en dieren onbedoeld treft.

De verlenging van de Europese vergunning betekent niet per se dat glyfosaat de komende jaren ook in Nederland zoals voorheen is toegestaan. EU-landen mogen zelf bepalen waar en hoe ze het middel precies willen toelaten.

Glyfosaat zit onder meer in onkruidverdelger Roundup. Dat is decennia geleden al op de markt gebracht door het Amerikaanse bedrijf Monsanto, dat inmiddels in handen is van het Duitse Bayer. Die beweert dat het jarenlange studies heeft gedaan naar het middel en dat daaruit blijkt dat het veilig is. Agrarische bedrijven gebruiken Roundup al tientallen jaren.

Bayer heeft in de Verenigde Staten rechtszaken aan zijn broek gekregen. Zo besliste een rechter in de staat Californië eerder deze maand dat het bedrijf 332 miljoen dollar (306 miljoen euro) moet betalen aan een man die kanker zou hebben gekregen door Roundup.