In Gambia hebben twintig ouders de overheid aangeklaagd nadat hun kinderen zijn gestorven door het drinken van giftige hoestdrank. De kinderen overleden een jaar geleden, maar tot op de dag van vandaag is daar niemand voor veroordeeld.

Er overleden vorig jaar in Gambia minstens 70 kinderen aan vervuilde hoestsiroop. Deze week vond de eerste zitting plaats in de rechtszaak die de ouders van twintig van deze kinderen aanspanden tegen het Gambiaanse ministerie van Volksgezondheid. Volgens persbureau Reuters getuigen de verhalen van deze ouders van de ‘paniek, verwarring en hartenpijn’ die de hoestdrank veroorzaakte.

Uit onderzoek blijkt dat de Gambiaanse kinderen door de siroop last kregen van acute nierfalen. Volgens de Wereldgezondheidsorganisatie kwam dat doordat de hoestdrank – geïmporteerd uit India en gemaakt door de Indiase fabrikant Maiden Pharmaceuticals – de giftige stoffen di-ethyleenglycol en ethyleenglycol bevatte. Die worden soms gebruikt als oplosmiddel en antivriesmiddel omdat ze goedkoop zijn.

In totaal overleden ongeveer 300 kinderen – de meesten jonger dan vijf jaar – vorige zomer aan hoestdranken. Ook in Indonesië en Oezbekistan werd namelijk giftige siroop verkocht, al was die door een andere fabrikant gemaakt. In Indonesië zijn ouders ook naar de rechter gestapt om gerechtigheid te zoeken.