Waar boeren bestrijdingsmiddelen gebruiken, komen ‘hoge concentraties’ van de PFAS-stof TFA voor in grond- en oppervlaktewater. Dat zegt de Europese pesticidewaakhond PAN na een steekproef. PAN legt de schuld daarvoor niet bij boeren. Volgens de onderzoekers krijgen agrariërs weinig tot geen informatie over wat er precies in hun bestrijdingsmiddelen zit. Experts pleiten voor een verbod.

Niet alleen de industrie stoot PFAS uit, ook via de landbouw komen de chemicaliën in het milieu terecht. Dat blijkt uit een steekproef in zes Europese grondwatergebieden en meer dan twintig rivieren, waaronder de Drentsche Aa.

Het onderzoek werd uitgevoerd door Pesticide Action Network (PAN), dat zich inzet voor een verbod op schadelijke bestrijdingsmiddelen. Volgens de organisatie komt TFA vaker in water voor dan is toegestaan. TFA is een stof in pesticiden. EU-regels schrijven voor dat er niet meer dan 500 nanogram PFAS in een liter water mag komen, maar op veel plaatsen mat PAN meer dan 1000 nanogram per liter. In de Drentsche Aa zat meer dan 1500 nanogram in de monsters.

TFA is, net zoals andere PFAS, een verzamelnaam voor niet-afbreekbare chemicaliën, die door mensen zijn gemaakt. De stof kan eeuwenlang in het water aanwezig blijven. TFA is schadelijk voor mensen en dieren. Zo zou een dierstudie, in opdracht van PFAS-uitstotende industrie, aantonen dat TFA misvormingen en oogschade veroorzaakt bij konijnenbaby’s. De Duitse omgevingsdienst wijst bij mensen op mogelijke schade aan de lever.