Houtstook staat steeds meer ter discussie. Zeker nu bekend is geworden dat open haarden en houtkachels veel vervuilender zijn dan eerder werd aangenomen. Maar wat doet houtrook specifiek met de gezondheid? Een nieuw onderzoek, dat zich deels in Zutphen afspeelt, moet daar meer duidelijkheid over geven. Dat meldt De Stentor.

Van alle fijnstof die in Nederland wordt uitgestoten, komt bijna een kwart (23 procent) uit de pijp van houtkachels en open haarden in huizen. Dat is meer dan twee keer zoveel dan tot nu toe vermeld door het Rijksinstituut voor Volksgezondheid & Milieu (RIVM).

Voorheen werd fijnstof dat vlak buiten een schoorsteen condenseert, door het RIVM niet meegerekend. Die vorm van fijnstof gaat als een soort gas de schoorsteen uit, maar neemt later alsnog een meer vaste vorm aan. Eerder werd daardoor van 9,7 procent uitgegaan. Door het zogeheten condenseerbare fijnstof mee te rekenen, blijkt dat houtstook de grootste bron van fijnstofuitstoot in Nederland is.

Maar welke effecten heeft houtrook precies als het gaat over de gezondheid? Daarover is relatief weinig bekend. Fleur Froeling en haar collega-wetenschappers van het Institute for Risk Assessment Science (IRAS) van de Universiteit Utrecht werken samen met burgers om onderzoek te doen naar de gezondheidseffecten van houtrook. Het onderzoek speelt zich af in vier steden: Zutphen, Utrecht (De Meern), Amsterdam (IJburg) en Bergen.

“In de vier plaatsen waar wij onderzoek doen, zijn centrale meetstations geplaatst,” aldus Froeling. “Deze stations meten drie maanden lang de hoeveelheid roet, fijnstof en ultrafijnstof in de lucht. Omdat er veel verschillende bronnen van fijnstof zijn, meten we ook de hoeveelheid levoglucosan. Dat is een stof die specifiek vrijkomt bij de verbranding van hout en daarmee een van de beste indicatoren van houtrook. Daarnaast kijken we naar de gezondheidseffecten op onze deelnemers.”

(Bron: De Stentor)