Een 27-jarige automobilist is door de rechtbank Midden-Nederland veroordeeld tot een half jaar cel voor het aanrijden van twee vrouwen in het Utrechtse dorp Hei- en Boeicop. Daarnaast moet hij een recordbedrag aan smartengeld betalen. Eén van de slachtoffers is door het ongeluk grotendeels verlamd geraakt.

Het ongeluk vond plaats in november 2020. De twee vrouwen maakten een avondwandeling en droegen reflecterende hesjes om zichtbaar te zijn. Ze liepen langs de kant van de weg toen ze door een bestelbus van achteren werden aangereden. Eén slachtoffer liep een zware hersenschudding op, de ander liep een dwarslaesie op en raakte nagenoeg volledig invalide.

Uit politieonderzoek bleek dat de automobilist vlak voor het ongeluk op zijn telefoon had gezeten. Hij zou afwisselend de apps van Marktplaats, WhatsApp en Snapchat hebben gebruikt. Het Openbaar Ministerie had daarom een gevangenisstraf van een half jaar en twee jaar rij-ontzegging geëist.

Oordeel rechtbank
De rechter acht bewezen dat de man tijdens het ongeluk op zijn telefoon zat, terwijl hij wist dat hij op een onverlichte smalle weg reed. Daarnaast heeft hij te hard gereden en onvoldoende rechts gehouden. “De verdachte heeft zijn aandacht onvoldoende op de weg gehad, waardoor hij de goed zichtbare en achter elkaar lopende voetgangers, twee vriendinnen die ervaren wandelaars waren, aanreed”, oordeelt de rechter.

Ook rekent de rechter de man zijn opstelling na het ongeluk stevig aan. Met name omdat hij vlak erna zijn telefoongegevens had gewist en lange tijd volhield dat hij niet meer wist of hij nu wel of niet zijn telefoon bij zich had. “Uit dit alles komt een beeld naar voren van een verdachte die er alles aan doet om de feiten te ontkennen en de waarheidsvinding te frustreren”, aldus de rechter.

Smartengeld
Naast de celstraf kreeg de verdachte een rijontzegging van twee jaar én hij moet het slachtoffer dat invalide is geraakt 275.000 euro smartengeld betalen. Volgens advocaat Merlijn Treur is dat het hoogste bedrag ooit door een rechter opgelegd na een verkeersongeval. “Eerder werd door een rechter na een ongeval een bedrag van 200.000 euro toegekend, maar het is nog niet eerder zo hoog geweest.”