Er is niets belangrijker dan een goede nachtrust als je de volgende morgen de weg op moet. Want de kans is groot dat je de volgende dag wat minder alert bent als je erg slecht hebt geslapen. Deze verminderde alertheid is een stuk ernstiger dan je zou denken, blijkt uit onderzoek. Beter Bed meldt dat wie minder dan vier uur per dag slaapt vijftien keer meer kans heeft om betrokken te raken bij een auto-ongeluk.

Wie 24 uur niet slaapt of 4 tot 5 uur per nacht slaapt, reageert net zo slecht als iemand die vier glazen wijn heeft gedronken (1,0 promille). Slaperige automobilisten zijn volgens Beter Bed verantwoordelijk voor maar liefst 21 procent van alle dodelijke ongevallen waarbij een of meer doden vallen.

Vermoeid gaan rijden kan leiden tot zogeheten microslaapjes, aldus slaapwetenschapper Merijn van de Laar. De slaperigheid wordt dan zo groot, dat het lichaam wel móet toegeven aan slaap. En dat is levensgevaarlijk. “Het raam openzetten of muziek aandoen, werkt dan niet meer. En ook iets kauwen of eten is niet bewezen effectief.” Mensen met onbehandelde slaapstoornissen en jongvolwassenen hebben de meeste kans om achter het stuur in slaap te vallen, met name tussen twaalf en zes uur ‘s nachts.

Begin je tijdens het rijden te gapen of te knikkebollen en worden je oogleden zwaar? Parkeer je auto dan ergens, raadt Van de Laar aan, en doe een dutje van twintig minuten. Rijd niet door.