Water in flessen dat je in een supermarkt of tankstation koopt, bevat ongeveer 240.000 plasticdeeltjes per liter. Een recente studie gepubliceerd in de Proceedings of the National Academy of Sciences toont dit aan. Of de nanodeeltjes schadelijk zijn voor de gezondheid, en in welke mate, is nog niet onderzocht.

Onderzoekers onderzochten drie verschillende merken waterflessen op plastic. Met behulp van een nieuwe detectiemethode hebben ze met succes zeer kleine deeltjes gedetecteerd: nanoplastics. Deze deeltjes kunnen alleen met zeer geavanceerde apparatuur worden gedetecteerd, omdat hun diameter duizend keer kleiner is dan de diameter van een mensenhaar.

Juliette Legler is hoogleraar aan de Universiteit Utrecht en leidt het onderzoek naar micro- en nanoplastics. “Het detecteren van die hele kleine deeltjes is heel lastig. Tot nu toe zijn alleen grotere microplasticdeeltjes gemeten. Dit onderzoek is interessant omdat de detectiemethoden zo geavanceerd zijn.”

Maar is het drinken van zoveel plasticdeeltjes echt schadelijk voor onze gezondheid? “Dat is moeilijk te zeggen”, zei Legler, “omdat we deze nanoplastics nog niet eerder hebben kunnen meten en de effecten ervan niet voldoende hebben kunnen bestuderen.” Meer onderzoek in de komende jaren moet uitwijzen of het schadelijk is voor onze gezondheid. Wat Legler weet is dat hoe kleiner de plastic deeltjes zijn, hoe gemakkelijker ze door menselijke cellen kunnen worden opgenomen en die cellen ziek kunnen maken.

Een andere vraag is waar grote hoeveelheden kleine plastic deeltjes vandaan komen. Legler stelt zich voor dat producenten van flessenwater hun productieprocessen onderzoeken om te zien hoe plastic deeltjes in het water terechtkomen.

Kunnen we dat flesje water uit de supermarkt nog wel veilig drinken? “De risico’s zijn nog niet volledig in kaart gebracht. Maar mijn gezond verstand zegt dat ik gewoon kraanwater moet drinken.”