Een groep investeerders roept chemieconcerns op de productie van PFAS te stoppen. De beleggers waarschuwen dat producenten én gebruikers van PFAS te maken krijgen met een toenemend aantal schadeclaims. Als deze rechtszaken doorgaan, kan de impact op de aandelenkoersen volgens hen aanzienlijk zijn. De groep investeerders roept de chemiesector ook op om transparanter te zijn, een afbouwplan te publiceren en veilige(re) alternatieven te ontwikkelen voor gevaarlijke chemicaliën.

PFAS zijn volgens de investeerders ‘het nieuwe asbest’ voor de chemiesector. Decennialang stond asbest bekend als een wondermiddel, tot de schade aan de gezondheid duidelijk werd. PFAS werden ook jarenlang gezien als een wondermiddel. Fabrikanten gebruiken de stoffen om producten vet- of waterafstotend te maken. Maar ze hebben een belangrijke keerzijde: PFAS kunnen kanker veroorzaken en het immuunsysteem verzwakken. Omdat de stoffen amper afbreken spreken wetenschappers van ‘forever chemicals’. Toch worden ze nog volop geproduceerd en verwerkt.

De kosten van de schadeclaims, vanwege bijvoorbeeld letselschade, het filteren van drinkwater en bodemsanering, kunnen in de honderden miljarden dollars lopen, waarschuwen de beleggers. Producent 3M trof eind augustus nog een schikking van 10,3 miljard dollar vanwege PFAS in Amerikaans drinkwater.

Zowel de Europese Unie als enkele Amerikaanse staten willen PFAS verbieden. Een Europees verbod gaat volgens de planning in 2026 of 2027 in. Bedrijven hebben na die datum nog anderhalf jaar de tijd om op zoek te gaan naar alternatieven.