Het nieuwe Stamcelinstituut Eindhoven is per direct gestopt met het aanbod van stamceltransplantatie aan MS-patiënten na een waarschuwing van MS Vereniging Nederland. Aanleiding is een alarmerend rapport waarin experts concluderen dat de aangeboden behandeling in Midden-Amerika niet effectief en zelfs riskant is. Dat schrijft het AD.

Het Stamcelinstituut Eindhoven is ongeveer een half jaar actief. Het bedrijf is opgericht door de Veldhovense (zorg)ondernemer Niels Broers (39) die in het verleden als Niels Schellen landelijk de publiciteit haalde met verslavingsproblemen en zakelijke sores. Onder zijn nieuwe achternaam is hij de directeur van het bedrijf dat patiënten met bijvoorbeeld Alzheimer, Parkinson, kanker, diabetes, COPD en hart- en vaatziekten een stamceltransplantatie aanbiedt in Mexico of Costa Rica.

De MS Vereniging concludeert dat het Stamcelinstituut Eindhoven niet meer is dan een bemiddelingsbureau voor mensen die naar een gespecialiseerde stamcelkliniek willen. Tot voor kort werd de relatief goedkope behandeling met stamcellen van donoren (11.750 tot 16.500 euro) ook aangeboden aan patiënten met Multiple sclerose (MS). Uit zorg en twijfel liet de MS Vereniging haar medische adviescommissie met vijf neurologen en een transplantatiedeskundige onderzoek doen naar het procedé.

De experts komen tot de conclusie dat de effectiviteit van de aangeboden behandeling met donorcellen onbekend is en niet onderzocht is voor mensen met MS. Het inspuiten van donorcellen in de ruimte rond de hersenen en het ruggenmerg veroorzaakt bovendien een risico op tumorgroei of ongewenste reacties van het immuunsysteem, aldus de adviescommissie.

Ontsnapt aan regels en inspecties
Onderzoeker Gerald Hengstman van het Eindhovense Catharina Ziekenhuis legt desgevraagd uit dat de behandeling van MS-patiënten met stamcellen van donoren nog in de kinderschoenen staat. ,,Je kunt niet claimen dat het veilig is.’’

Bovendien stuurt het Stamcelinstituut Eindhoven klanten naar landen waar kwaliteitscontrole ontbreekt. “We zien helaas vaker dat commerciële partijen experimentele behandelingen in verre oorden aanbieden voor ziekten waar nog geen zorg voor bestaat.’’

Met de behandeling in het buitenland ontsnapt het Eindhovense bedrijf aan Nederlandse regels en inspecties, aldus de vooraanstaande MS-neuroloog. Of de stamcelbehandeling voor andere ziekten dan MS wel veilig en effectief is, durft Hengstman niet te zeggen maar hij heeft zijn twijfels.

Constateringen verbijsterend
Vicevoorzitter Raymond Timmermans van de MS Vereniging noemt de constateringen verbijsterend. Aan zijn verzoek om zeer misleidende informatie van de internetpagina te halen heeft het Stamcelinstituut Eindhoven direct gehoor gegeven. Ook het aanbod aan MS-patiënten van de site is verwijderd.

Het bedrijf is nog steeds overtuigd dat de behandeling veilig is, zegt directeur Niels Broers in een reactie. Het Stamcelinstituut Eindhoven neemt het standpunt van de vereniging desondanks serieus en zal daarom tot nader order niks doen voor MS-patiënten. “De behandeling wordt nog klinisch onderzocht. In overleg met onze medisch directeur hebben we het aanbod van de website gehaald. We gaan de studies doornemen en blijven in gesprek met de MS Vereniging.’’

Broers laat weten dat zijn bedrijf tot dusver circa tien patiënten voor behandeling naar Midden-Amerika heeft gestuurd maar nog geen enkele met MS. De ervaringen zijn veelal positief, zegt hij. “Bij een grote groep slaat het aan.’’

Circa 20 procent merkt geen resultaat maar dat krijgen patiënten ook vooraf te horen, aldus Broers.

Eerder in opspraak
Niels Schellen werd in het verleden bekend omdat hij als jonge ervaringsdeskundige een afkickkliniek begon. Hij verloor er zijn baan als directeur in 2011 nadat hij onder invloed van drank en drugs met zijn auto een vol terras in Oerle op was gereden. Hij kreeg daarvoor een taakstraf.

Enkele jaren later kwam Schellen negatief in het nieuws omdat zijn GGZ-instelling Vitalis zelfstandige zorgverleners wijs maakte dat hun yoga, meditatie en sportmassage door de verzekering vergoed kon worden. Vitalis liet de zorgverleners betalen voor een licentie in ruil voor klanten, die niet kwamen. Weer later raakte hij in opspraak omdat zijn bitcoinbedrijf rekeningen niet betaalde.

(Bron: AD)

Vind je dit een interessant artikel?
- (0 stemmen, 0 gemiddeld)